Pico烧光200亿,字节跳动选择“大撤退”?

高估值的元宇宙项目正在经历惨烈的“估值杀”。

文|侃见财经

11月7日, 字节跳动旗下业务Pico召开全员会,正式宣布了组织架构调整方案。

会上,PICO总裁周宏伟宣布,Pico接下来将大规模裁员,将对Pico的市场、游戏、视频、直播等团队进行较大幅度的人员调整,Pico移动OS团队将并入字节跳动产品研发和工程架构中台, 只保留少部分硬件团队。

有内部员工透露,这次裁员预计将占比80%,“从2000人裁到几百人,只保留点基础能力”。

周宏伟在会上表示,最近重新仔细复盘了已推出的业务和行业市场的情况,得出的基本判断是, VR行业处于非常早期的状态,之前对行业发展估计得太乐观,但实际上没有预期得那么快。

会议最后,周宏伟表示,在这个很不容易的时期,公司对XR业务有耐心、看长期,接下来,Pico会保住核心团队,维持正常运营,确保继续为用户提供优质的服务支持。

资料显示,在巅峰时期,字节跳动Pico业务线的员工数量一度超过2000人,但今年已经裁员了20%-30%,经过此次组织调整后,员工数量将会维持在数百人左右。

字节“大撤退”

其实,字节跳动Pico业务线的“大撤退”早已开始。

今年10月下旬,Pico曾传出大裁员的消息,当时Pico相关负责人回应称,公司会保持产品正常运营,并持续加强在产品技术方面的投入。

与此同时,10月初,前抖音元老,支持Pico内容建设的任利锋传出消息离职。

内部消息称,吴作敏接替Pico副总裁,担任内容文化部门的总负责人。另外,当初随任利锋从抖音调到Pico的一众高管,其中包括,原抖音综艺负责人宋秉华、Pico视频直播负责人刘彧、Pico内容产品负责人等均调回抖音或离职。

实际上,这不是Pico第一次裁员,早在今年年初,Pico已经裁掉了大部分销售团队。一度引发外界热议,字节紧急辟谣称,对于内部人来说,也比较有信心,毕竟有几个项目还在发展。

刚刚召开的Pico全员会,非常突然,有内部员工表示,可能是字节跳动开了高层战略会,张一鸣没有耐心了,决定不再重金投入XR业务。

因为,目前Pico正在为新产品预热,预计年底将发布鱼眼镜头,这是一款手机VR直播设备。

在抖音上,类似产品的售价300元/台左右,可以实现VR直播。

VR直播是Pico今年发力的亮点之一,目前Pico游戏、应用都不够丰富,因此Pico试图砸钱,让大家体验VR直播,看能否打开新的成长赛道。

同时,Pico还计划将在明年发布XR(扩展现实)产品,这将是Pico从虚拟现实(VR)到XR领域的一次飞跃。

因为,从苹果今年发布的Vision Pro 来看,XR或许才是未来的真正机会。

烧光200亿

为何在关键时刻,张一鸣突然对Pico业务失去耐心?

首先是,Pico业务太烧钱,此前,字节跳动对Pico业务的投入相当大。2021年9月,字节跳动为了收购Pico耗资超90亿元,抢到了“元宇宙入场券”。

在研发、营销、运营等方面,字节跳动更是持续投入重金。有Pico离职员工透露,字节跳动在Pico上累计投入的资金或许已经达到200亿左右的规模,相当于每卖出一台Pico设备,都亏损1000-3000元左右。

然而,持续疯狂砸钱过后,尽管Pico业务出现了增长,但整个行业却迟迟没有出现大爆发。

有数据显示,2022年第二季度,Pico的出货量为26万台,同比增长近8倍。从市场占有率来看,Pico在国内VR市场的占有率达到了70%,全球市占率也从2021年第一季度的0.99%提升至2022年第二季度的11.16%。

然而,整个AR/VR行业却遭遇断崖式下跌,据洛图科技(RUNTO)发布的2023年AR/VR设备销量半年报数据显示,2023年第二季度,中国VR/AR市场的全渠道销量仅17.8万台,同比下降51.2%,其中,VR设备销量下降尤其严重,同比降幅达到了60.9%。

根据IDC数据显示,IDC数据显示,2023年第一季度,VR/AR头显全球出货量大幅放缓,整体市场同比下降54.4%。

另外,据研究公司CCS Insight的数据,2022年到目前为止,全球AR/VR可穿戴设备的出货量下降了12%以上,仅960万台。

该机构预计,宏观经济疲软将在2023年继续影响XR(扩展现实,包含AR、VR、MR等形式)市场,2023年将是增长缓慢的一年,并且在2024年之前,AR/VR设备销量不会显著改善。

整个赛道都在沉沦,Pico再疯狂烧钱,大概率也没有未来。据36氪报道,字节跳动将2023年Pico的销售量预期从原本的100万台大幅下调至50万台。

这也不难理解,张一鸣突然决定“大撤退”的原因。

又一资本泡沫,崩了

2023年,全球科技风潮巨变,人工智能大模型强势入局,生成式AI突然爆火。

今年以来,国内巨头厂商纷纷布局,百度的“文心一言”、阿里的“通义千问”、华为的“盘古”......AI大模型取代元宇宙,成为全球科技圈的顶流。

在此背景下,VR/AR赛道彻底被资本抛弃。

根据VR陀螺统计,2023年上半年全球VR/AR投融资金额仅87.4亿元,同比暴跌73.2%。从投融资数量上看,全球VR/AR投融资事件发生127起,同比下降26.1%。

业内人士透露,目前,VR/AR赛道中“腰部甚至头部项目基本上已经融不到资了”,高估值接盘的资本,损失惨重。

其实,在字节之前,国内另一个互联网巨头——腾讯也放弃了XR事业部。

今年2月,有消息称,腾讯XR(扩展现实)团队全线解散。当时,腾讯方面回应称,腾讯游戏 XR 业务将变更硬件发展路径,相关业务团队进行调整。

不仅仅是国内,海外的大厂也相继撤离元宇宙业务线。

今年2月,微软解散了4个月前刚刚成立的工业元宇宙团队及团队内100名成员,并开始在Surface设备、混合现实硬件(MR)HoloLens和Xbox等部门裁员。

继2022年年底开启裁员后,Meta今年也多次宣布裁员,并放慢招聘节奏,继续削减成本。

这也意味着,资本疯狂吹出来的科技泡沫,开始崩塌,诸多高估值的元宇宙项目正在经历惨烈的“估值杀”。

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