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搜狐狂奔21年,张朝阳求变
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“求变”成了搜狐最迫切的选择。

投稿来源:节点财经

2000年搜狐上市,随后市值一度达到40亿美元,而现在搜狐的市值仅剩5.2亿(7月8日数据),距最高点已跌去87%。

“求变”成了搜狐最迫切的选择。6月9日,搜狐CEO张朝阳对外宣布搜狐推出了社交产品狐友,杀入社交领域。张朝阳表示,“搜狐新闻、搜狐视频是搜狐的现在,狐友是搜狐的未来。”

放话不足一周,张朝阳深夜宣布,狐友暂时下架一周。

这款被标榜为“搜狐未来”的战略产品突遭不测,也让最近业界热议的搜狐“中兴大业”蒙上一层阴霾。

归国创业、独领风骚

张朝阳从小就是“别人家的孩子”,入读当地最好的学校,然后以高考状元的身份进入清华。毕业后,又拿着奖学金前往美国麻省理工学院(MIT)攻读博士,毕业后留校从事博士后研究,可以说是中国第一批互联网创业者中学历最高的一位。

但是身在美国的张朝阳并不快乐,他在自己的回忆录《我为什么回国》中写道:“我一直觉得特别迷惘,不明白自己的人生为什么这么艰难,自己为什么生活得这么痛苦。”

“你不在主流文化里面,你的生活中必定缺乏营养。”于是,张朝阳在1996年11月怀揣着筹到的22.5万美元回国创业。这笔融资是张朝阳从自己的美国教授那边筹到的,也可以算作是国内最早的风险融资之一,而这位教授就是被称为“互联网圣经”的《数字化生存》作者尼古拉斯·尼葛洛庞帝(Nicholas Negroponte)。

由于在当时,美国的风险投资人根本不相信远在中国的创业者,这让张朝阳的融资变得异常困难,任凭他说的天花乱坠,投资人总是心存疑虑。为了给投资人打电话,张朝阳在美国大街上的公用电话亭排队,他甚至尝到过被投资人赶出办公室的狼狈滋味。

1998年2月,“搜狐”正式推出。张朝阳称,“搜狐”成为了中国互联网第一品牌。当年,搜狐又获得了美国英特尔(INTEL)等公司200多万美元的融资。10月,张朝阳被美国《时代周刊》评为全球50位数字英雄之一。

而后的张朝阳如日中天,今时今日的国内互联网巨头在那时甚至还没出现。98年张朝阳去硅谷找到了当时在搜索引擎Infoseek的李彦宏,问后者想不想回国做互联网。不过李彦宏一心是想着自己创业,虽说拒绝了张朝阳,但却拿着搜狐的案例开始游说硅谷的投资人。仅一年后,李彦宏回国创办了百度。

张朝阳到深圳做演讲,台下听讲的700多人里,有个人叫做马化腾,听了张朝阳的故事激动不已,不久就做出了个OICQ,也就是QQ的前身。

回首过往,张朝阳说“搜狐的历史也是中国互联网的半部历史”,这一点都不吹牛。

门户大战:战网易、拼新浪

2000年4月13日,新浪率先登陆纳斯达克,成为中国第一家上市的互联网公司;网易6月紧随其后;最先成立的搜狐反而落后了。

据2013年张朝阳在《杨澜访谈录》中回忆,1998年搜狐火起来后,因为“我的商业计划流出,导致新浪一下崛起了,1999年新浪给我们的压力非常大,整个1999年我们被超越。”这个时候张朝阳受到了来自股东的压力,甚至已经准备丢掉CEO职位,他耗费了大把精力和董事会斗争,接受不懂互联网行业的投资者的指指点点,还要每天跑银行、跑信息产业部,推动搜狐IPO。

7月,搜狐终于成功上市。自此“浪狐易”三大门户成型,当时的三大门户被后来的创业者称为“三座大山”,他们是第一代互联网流量入口,行业地位不亚于今天的BAT。当时的他们在业务上无孔不入,什么都做,这个过程,让门户今天在互联网依然占据重要位置。

曾经的三大门户,如今搜狐最惨。

先说公司市值。目前,网易市值334.86亿美元,新浪市值30.51亿美元,搜狐市值5.2亿美元,网易是搜狐的60倍、新浪约是搜狐的6倍。(2019年7月8日数据)

再说赚钱能力。网易2018年营收89.67亿美元,净利润8.93亿美元;新浪2018年营收21.08亿美元,净利润1.26亿美元;搜狐2018年营收18.83亿美元,净亏损1.6亿美元。这三家公司,网易赚大钱,新浪赚小钱,搜狐亏大钱。

张朝阳喊了很多年门户改革、再造门户,率先提出要拥抱自媒体和智能推荐。但理想丰满、现实骨感,搜狐门户的多次动荡让这块业务人才流失十分严重、元气大伤。

2013年张朝阳开始马不停蹄地推进搜狐的复兴计划,表面上以微博做掩护,实际重心转向搜狐新闻客户端。4月,搜狐新闻客户端用户量突破一亿,在移动端内容分发上拔得头筹。

而网易、新浪、腾讯等迅速在移动端跟进,以及以今日头条为代表新生力量崛起,让搜狐新闻客户端的优势荡然无存,艾瑞咨询数据显示,2019年5月“搜狐新闻APP”月独立设备数为8444万台,环比下降2.3%,同期今日头条的月独立设备数为25493万台。

黄粱一梦、错失社交

前搜狐高级副总裁、总编辑、酷6网创始人李善友对张朝阳有个这样的评述,“凡是张朝阳直接管的部门很少有成功的,但离开搜狐的人都很怀念张老板”。

其实在搜狐过去的这21年里面,张朝阳是有机会一举拿下国内互联网用户的。在当年腾讯公司起步之时,刚刚面世的QQ已经积攒了第一批用户,但是由于创始人马化腾并不懂得如何将这些用户变现,于是便找到张朝阳,希望能够把QQ以50万元的价格卖给张朝阳。但张朝阳看过产品后,抛出了一句令马化腾哭笑不得的话:“你这东西我找几个大学生,不超过3个月,做的比你还好,所以根本就不值50万。”

错失了腾讯社交帝国的张朝阳,不知如今作何感想。

更早的时候,搜狐与新浪也有一场社交大战。2010年4月,在新浪微博上线8个月后,搜狐推出搜狐微博。

对于微博,新浪采取的是破釜沉舟的态度,新浪微博独立于新浪门户,与门户撇清关系,得力老将亲自出征,采取冷酷而又高效的方法,邀请名人大V入驻,让业务迅速铺开,那时,线上线下铺天盖地都是新浪微博的广告。

后续,新浪微博更是将议题设置的能力发挥到了极致。回顾那个阶段,中国发生的重大新闻事件,每一次都是在新浪微博传播和发酵。

而反观搜狐微博,虽然张朝阳宣称对搜狐微博的投入上不封顶,但它还是以一个项目的形式存在,而非一个独立的公司,公司各个业务部的总监们一边干着自己原有的业务,一边兼顾着微博,并不能全情投入。

2015年1月,一个昵称为Charles的用户在新浪微博悄悄注册,其后被证实用户就是搜狐董事局主席张朝阳,这也标志着搜狐在社交领域与新浪微博的对决中“告负”。

一个月前,搜狐推出“狐友”,希望扩张90、95后的社交圈,打造95后最in社交姿势,可惜该产品三天后就惨遭下架。

这款被标榜为“搜狐未来”的战略产品出生不久就遭遇不测,而就在今天我们打开苹果、小米、华为、魅族等多个手机应用商店,依旧无法找到狐友APP。

这款筹备了两年之久,被张朝阳称为认真、仔细打磨的产品,却被外界认为并不走心。

狐友新用户完成注册后,系统会让用户选择感兴趣的标签,最多只能选择3个,然后推荐一些用户。如果一个人都不关注,动态页没有任何内容可看。实际上,系统默认新用户会关注张朝阳的账号,一打开狐友,就像进入了张朝阳的个人朋友圈。狐友的极简设计,更像是10年前的微博移动端。

有媒体使用后评价“很多被新浪微博抛弃的功能,狐友还当做卖点。”

现金奶牛、搜狐畅游

虽然两度错失社交,但张朝阳在公司决策上也还是有不少颇具眼光的手笔,比如重用王滔,造就了如今的畅游;重用王小川造就了如今的搜狗。事实也证明,目前的畅游和搜狗,已经成为了搜狐系中为数不多的亮点。

网络游戏一直被视为互联网公司的“现金奶牛”,张朝阳在这一领域出手最早,如今却被同期的网易和后来者的腾讯狠狠甩下。

2007年5月,搜狐畅游自主研发运营的《天龙八部》正式公测,风靡海内外,玩家数量和收入强劲增长,获得巨大成功。2009年,顶着《天龙八部》的无限荣光,搜狐畅游登陆纳斯达克,而搜狐也成为中国互联网企业在美国上市第一个“双子星”,一时风光无两。

可随后的故事出现了转折,从2013年起,畅游营收连续3年维持在6、7亿美金,2016年下跌至约5.2亿美元,2018年仅为约4.8亿美元。而腾讯游戏、网易游戏分别凭借手游《王者荣耀》、《阴阳师》等在近几年逐渐与畅游拉开差距。2018年腾讯游戏总收入超1200亿元,网易游戏收入也有400亿,畅游游戏相关收入约为26.8亿 (3.9亿美元)。

一款十年前发布的网友《天龙八部》至今是其主要营收来源。私有化之后,畅游本身也需要自证实力,才可能恢复为搜狐视频等业务输血。

搜狗转型、押注未来

搜狗CEO王小川前段时间上了热搜,起因是孙宇晨发了一条朋友圈,“我永远也忘不了他这打量骗子的眼神,他说我是骗子,肯定会失败。”还怼王小川只是打工的。

王小川的微博回应了一下,内容可谓“云淡风轻”,却巧妙的转移了话题。

2003年,王小川从清华大学毕业后加入搜狐,当时张朝阳给他的主要任务是为搜狐开发搜索引擎,王小川用了五年,整出了一个通过输入法-浏览器-搜索引擎的搜狗“三级火箭”。

但是,王小川的方案直接被张朝阳给否了,张朝阳还托一位搜狐副总裁给王小川带了个话:搜狐的搜索业务不需要你王小川了。随后的两年,王小川陷入沉寂。

2010年,机会果然出现了:谷歌退出中国。在周鸿祎和马云的游说下,搜狗获得了真正的独立,后来腾讯也入局了。

王小川开始做搜索后,这个领域实际上就变成三个人的战争:王小川、李彦宏和周鸿祎。

王小川比李彦宏小了整整10岁,李彦宏在硅谷发表奠定世界搜索通用准则的理论时,王小川因为在清华沉迷于玩游戏成绩全班倒数第四。

而在做搜索引擎上,王小川只比李彦宏迟了三年,但是16年过去了,尽管媒体总说百度现在危机重重,但是从wap端和移动端数据来看,百度依旧是国内搜索引擎老大哥。“3SB”(360、Sogou、Baidu)争夺战依旧火热,但市场份额相对固定,无论是谁,短期内想从对手那边夺下大量份额都不太现实。

实际上除了外部对手的竞争,王小川创业本身不容易。

某种意义上,王小川是一个“体制内”创业者,搜狗几乎可以认定为搜狐“内部孵化”出来的,这也是为什么孙宇晨说王小川只是“打工的”。好在2017年冬,搜狗成功上市。

上市前,腾讯系43.7%的持股比例排在第一,搜狐持有37.8%的股份紧随其后,换句话说,彼时的搜狗已经划归“腾讯系”了。

上市后,王小川觉得搜狗已经不存在生存的问题了,现在的悬念是“能否在搜索领域实现颠覆,是否能在人工智能领域引领重大的创新”。此后,搜狗大举布局人工智能,王小川认为,依赖于搜狗的积极布局,再加上竞争对手的战略迷失,搜狗在人工智能、大数据和IOT领域,都追赶到同一起跑线,甚至赢得先机。

在硬件产品上,搜狗已经推出了糖猫儿童手表、翻译宝产、翻译宝Pro、智能录音笔C1等,2019中国互联网大会上搜狗CEO王小川表示, “录音笔是打前战的,今年年内会发布一款与语音相关的复合型产品,但不是音箱。”

搜狗2019Q1营收构成

尽管硬件众多,但从2019Q1财报来看,搜索及搜索相关的广告收入贡献了2.342亿美元收入,占比超过92%,搜索依旧是搜狗的命门。

搜狐视频、人生如戏

搜狐视频可以说一直是张朝阳的心头肉,游戏里赚的钱许多都砸到了视频业务版权里面。

前期,搜狐视频购买了大量优质美剧的版权,比如《破产姐妹》、《绿箭侠》等。随后,自制了《屌丝男士》《法医秦明》等网剧,这让搜狐视频成为不亚于爱优腾的“第四极”。

《煎饼侠》中的张朝阳

但这些同行不可小觑,爱奇艺背后站着百度,优酷土豆背后站着阿里,腾讯视频天生财大气粗,这三家把视频行业变成了一个屌丝玩不起的行业,巨大的带宽成本和版权成本面前,搜狐视频已经没有筹码可以继续玩。

2015年搜狐视频对行业形势的误判,彻底葬送了其追赶BAT的可能。彼时,各大玩家都在囤积版权、涉足会员付费,搜狐视频却反其道而行,大幅削减版权投入,这一任性举动不仅没有换来破局,反而与BAT差距越拉越大。

搜狐视频汲取这一惨痛教训后,2016年重回进攻姿态,恢复版权购买,并继续强化自制剧,并喊出2019年盈利的目标。但问题在于,搜狐视频原本就处于劣势,竞争激烈的视频行业留给其试错的时间和空间极为有限。

近两年,搜狐在影视社交媒体领域创造了独门组合拳——三自一播:自制剧+自制综艺+自媒体+直播的平台布局策略,主打精品化、差异化、多元化。

张朝阳曾表示,搜狐视频2019年将实现盈利,有望成为第一个盈利的视频平台。

辉煌五道口、风头尽失

搜狐还有一大笔“隐秘资产”。

2007年,搜狐斥资3530万美元购入清华科技园1.83万平米办公用房;2009年1.62亿美元在知春路购入4.13万平米办公用房(2013年5月投入使用)。

畅游不甘示弱,2009年3340万美元购入1.5万平米;2010年1.71亿美元购入5.7万平米(2013年12月投入使用)。

上述房产以成本价列入固定资产,逐年折旧。2014年办公用房的帐面值分为4.17亿美元,2018年末账面值减至3.72亿美元。

“宇宙中心”核心地段总计超过13万平米的写字楼,一平米售价1万美元不算高,这就是13亿美元作价。冥冥之中,互联网教父成了地产大亨。

中关村、五道口一带曾是中国互联网最有活力的地方,谷歌、新浪、网易、搜狐、腾讯几家大公司星光熠熠。如今,走的走,搬的搬,始终留在原地的,似乎只有搜狐了。

与之相对的,搜狐在近些年也逐渐远离互联网的中心,从2008年的“梦游”状态算起,张朝阳断断续续迷茫了快十年,这也是中国互联网发展的黄金十年。手机支付、社交、O2O、电商、直播、短视频、共享经济……这些概念搅得互联网江湖天翻地覆。而张朝阳和五道口一样,逐渐被挤到了舞台边缘。

2012年,张朝阳宣布闭关,原因是自己抑郁了。他解释,抑郁是因为之前太顺利。“创始人不容易抑郁,因为有梦想有追求。功成名就的人才容易。”

搜狐在失去江湖地位的同时,还在失去21世纪最宝贵的资源——人才。从搜狐离开的古永锵创立了优酷、龚宇创立了爱奇艺、李善友创立了酷6网、陈一舟创立了人人网、周云帆创立了空中网、李学凌创立了欢聚时代(YY)……

如今,互联网进入下半场,55岁的张朝阳想重返中心。

重返下半场

“我要当一个好CEO”,这是张朝阳2018年喊出的话。

腾讯《一线》有一期栏目对话了张朝阳,问他如何描述这三年的状态?张朝阳回答说:回归,逐渐调节自己,回归状态。尤其2018年下半年比较进入状态。2017年工作五六个小时,现在2019年工作十几个小时。

张朝阳之所以这么拼,是因为搜狐已逐渐远离了互联网中心。近几年移动支付、O2O、直播、短视频相继成为风口,但都没搜狐什么事。搜狐的股价较2011年的最高点缩水87%,门户的市值为负,业绩也没有亮点可言。

接受《深网》采访时张朝阳反思了自己:“以前我不太关心财务,不太关心赚钱的事,老是想着新产品,现在作为一个CEO最重要的是把公司带向盈利。长期目标是继续能够做出一些好的产品,产生一些长远的竞争力。”

但搜狐的问题在于:它的业务布局前瞻性不够,且都处于跟随者地位。

百度的核心是搜索,未来是AI、无人车、信息流;阿里的核心是电商,未来是新零售、金融、物流、文娱;腾讯的核心是社交和游戏,未来是用基础设施、流量和资本连接一切;网易的核心是游戏,未来还有考拉、严选这样的电商业务;新浪,靠微博在活着。这些公司,都做到了一个或几个领域的第一名。

搜狐现在有四大业务,分别是游戏(畅游)、搜索(搜狗)、视频(搜狐视频)、信息流(搜狐新闻),我们通过搜狐最近一季财报看看这几大业务的真实情况究竟如何。

搜狐2019Q1营收构成

先说搜索。2019年Q1搜狐搜索和搜索相关收入为2.341亿美元,贡献了超过半数的营收,同比增长6%,该增长主要来自基于拍卖的按点击率收费服务的增长。但市场也有残酷的一面,随着百度和360对移动端搜索的加码,以及神马搜索这种背靠大腿的新玩家加入,搜索市场或将迎来一场恶战。

再说游戏。2019年Q1搜狐在游戏方面收入9905万美元,同比下降6%,账面表现不俗。但是财报中也提出搜狐移动游戏的总月平均活跃账户为370万,同比下降29%,手机游戏的总季度合计活跃支付账户为60万,同比下降25%、环比下降14%。MAU和ARPU值双双下降,反应了公司老款游戏的自然衰退周期。

就总体财报而言,搜狐一季度总营收4.31亿美元,同比下降5%。

充满竞争的世界就是这样,强者愈强、弱者愈弱,搜狐需要一个新的增长点来提振士气。

被张朝阳称为“搜狐的未来”的狐友已经下架,不知下一个搜狐的“未来”还要多久上线。

总结

从2008年开始,张朝阳一度变成“影子CEO”,忙着看书、听音乐、做瑜伽、登山、跑步,公司事务几乎全部由几位高管打理。2010年,张朝阳宣布复出,要“再造搜狐”。2012年,张朝阳因抑郁症再次闭关,次年再次复出。2018年,张朝阳又高调宣布自己回来了。兜兜转转之后,张朝阳还是那个张朝阳,只是互联网的江湖已经变了天。

2016年11月张朝阳在乌镇抛出“三年重回互联网中心”的豪言,如今离这个日期只剩4个月,仍需奋力一搏。

2019年这个未来十年最好的一年里,54岁的马云退休了,54岁的张朝阳开始准备当一个好的CEO。

区别在于马云提前选好了接班人,而搜狐似乎没有“二号人物”。

 

参考资料:

虎嗅:《搜狐市值为什么这样低》

亿欧网:《搜狐20年,张朝阳犯了什么错》

AI蓝媒汇:《搜狐20年 传奇老张》

快刀财经:《搜狐20年兴衰史:成也张朝阳,败也张朝阳》

风眼:《对话张朝阳:我曾经想被全世界认可,如今只忠于自己》

 

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