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《哪吒》火了背后,国产动画不只是缺钱
摘要

以制作见长的动画公司,正更多地获得传统影视行业公司背书。影视寒冬之际,国产动画电影的春天到来了吗?

投稿来源:壹娱观察

《哪吒》火了,从口碑到票房双丰收。

口碑端,7月13日大规模点映至今,《哪吒之魔童降世》豆瓣评分攀升至8.7,微博、微信端话题渐热,“自来水”不断。票房上,根据艺恩数据统计,该片首周末票房超过7亿元,上座率29%,已成为暑期档票房最有冠军相的影片之一。

▲ 《哪吒之魔童降世》豆瓣评分

影视行业下行的今年,几部国产动画电影大作成为票房亮点。在智囊看来,动画电影具备对抗行业逆周期的一切特点——可控性强,且弱化意识形态属性。饱受寒冬之苦的影视大公司而言,投资动画,似乎是对抗严寒的一项选择。

动画公司也需要影视业者。由于起家自代工,国内动画公司往往长于制作,多数有能力的动画公司仍在向上游原创IP的艰难探路,但在影视宣发等配套能力上,仍不具备资源。

即便如此,几部风光大作背后,往往是一家公司经年累月的亏损探路,大量投资人和创业者不甘于动画产品较长的回报周期,弃船离去。

一部《哪吒》,能否成为传统影视公司入局动画打下强心针,背后的“封神宇宙”,多大程度上能从概念变为现实,成为考验国产动画原创能力的试金石。

动画成为影视逆周期避险工具

《哪吒》7月26日正式上映,首周末票房7亿元,有预测认为,该片最终票房将超过20亿元,超越上一位纪录保持者《大圣归来》,成为国产动画历史新冠军。

影视寒冬之际,行业终于等来一部值得称道的作品,由此带动上游制片行业恢复信心,同时帮助下游院线、影院在财务上“回血”。

▲《西游记之大圣归来》剧照图片来源:豆瓣

一位企业战略咨询公司的负责人告诉壹娱观察,该团队在过去几年中曾走访三家影视上市公司,其基本结论是,从避险的角度看,影视公司应尽量远离意识形态作品和“艺人IP”,尽管两者短期内圈钱高效,但投机性重,抗风险能力差。

该负责人建议,面对影视行业下行调整周期的到来,影视大公司应着重开发基于公开市场的作品,打造具备增值能力的自有IP。

虽知易行难,但动画恰是符合上述目标的项目之一。动画作品意识形态色彩相对淡薄,动画IP、虚拟人物在现实中不会犯错,更容易为公司所掌控。

如今,污点艺人给影视公司带来的损害已被证明是致命且无解的。资本及监管逆境下,将绑定艺人IP作为核心资产的影视公司先后陷入财务困境,而动画项目却风景独好。

今年春节档,追光动画的《白蛇:缘起》收获4.49亿元票房,华强方特《熊出没·原始时代》拿下7.1亿元票房,眼下光线主控的复映片《千与千寻》票房已达到4.9亿元。

▲《千与千寻》剧照图片来源:豆瓣

对于影视大公司而言,动画项目客观上成为平衡投机、对抗行业周期性的“避险工具”。影视股价普遍下跌之际,有《千与千寻》和《哪吒》等动画项目助力的光线传媒,股价从今年6月初的6.51元上涨至7月26日收盘时的8.23元。

遗憾的是,大量资本对动画行业的投资动机中,投机色彩仍然严重,他们即兴而来,失望退场。这不仅不符合动画行业的规律,还一定程度上打乱了动画行业原本的发展脉络,浮躁与焦虑弥漫。

动画投资回报周期漫长

中国资本的动画投资,从2015年开始进入高潮。彼时,十月文化的《大圣归来》拿下9.56亿元票房,成为绝对的票房黑马,从那一年开始至随后几年中,资本对于国产动画的关注度渐热。

根据艾媒咨询的统计,2015包括动画在内的动漫产业投资事件共95起,比上一年近乎翻翻,投资金额35.3亿元,比上一年净增近16亿元。随后两年中,动漫投资在2017年到达高潮,投资金额69.4亿元,投资事件114起。

▲ 数据来源:艾媒咨询

政策逐渐给包括动画在内的整个动漫产业打开绿灯。2017年2月《文化部“十三五”时期文化发展改革规划》提出要推动中国国际动漫游戏博览会等重点展会市场化,支持原创动漫创作生产和宣传。2018年5月政府发布《关于延续动漫产业增值税政策的通知》,对动漫相关企业增值税实际税负超过3%的部分,施行“即征即退”政策。

资本和政策助力下,动画从业者的创业环境逐渐改善,很多创业者从民居搬入写字楼、创意产业园。此前,民居是动画创业的标配,《大圣归来》导演田晓鹏的团队,就起步于北京西四环的一间三室民宅。

资本入局,对动画作品数量的带动立竿见影。从2015年开始广电总局公布的动画项目备案数量逐年增加。

但对于大银幕而言,国产动画却始终未迎来突破。据拓普数据统计,从2016年到2018年,三年中国产动画电影总票房分别为13.2亿元、13.3亿元和15.7亿元。迄今为止,《大圣归来》已在国产动画电影票房榜首位置上占据4年,其余除低幼动画“熊出没”系列外,仅有2016年的《大鱼海棠》获得5.65亿元票房。

▲《大鱼海棠》海报图片来源:豆瓣

这背后,“热钱”涌入带来的负效应也十分明显。一方面,大量资本对动画产品的投入和产出周期预估不足,耐心是奢侈品。另一方面,公司和项目增多,导致行业人才稀释,这也使整个行业变得浮躁。2017年国产动画《汽车人总动员》被法院判决为抄袭好莱坞的《赛车总动员》,正是对现实的反应之一。

人才方面,经过多年代工,尤其是对日本动画的代工,国内动画行业制作水平已然成型,壹娱观察了解到,目前日本漫画大量中期制作,乃至第一原画、第二原画都可由国内公司代工。但即便如此,大量动画、动漫公司仍然饱受人才流失之苦,除了同行挖角外,游戏制作公司高薪抢食人才,是动漫公司的主要竞争者。

实际上,动画创作十分繁琐。

中期制作中,壹娱观察了解到,一般情况下动画每秒24帧需要绘制8张,特殊情况下,尤其在大银幕动画的制作中,为保证成片质量最高需要绘制24张,这意味着时长一小时的动画创作,需要动画师8.6万张以上的创作。

后期制作更是费时费力,《大圣归来》制作中,制作团队设计了90个以上的场景,这导致每帧画面在后期甚至需要12小时的渲染时间。

按照官方说法,《大圣归来》共耗时8年,其中仅制作周期就长达4年。繁琐的创作周期后,即便是上映的作品,收成也难以保障。三年之中,票房过亿的大银幕动画数量寥寥。2018年仅有五部票房过亿的动画作品,其中成人向的动画仅有《风语咒》一部。

▲《风语咒》海报图片来源:豆瓣

此外,无论是番剧还是动画电影,回报周期漫长,公司几乎不能等待一个项目回本后再开始下一个。而动画创业者,往往不能依赖自有资金实现运转,这对于投资人的决心和耐心都是极大的考验,“热钱”难以立足。

资本的热情没能持续太久,2018年开始,动漫产业投资数量及金额锐减。根据IT桔子的统计,2019年前6个月中,仅有15家动漫公司获得融资。

一方面,资本随行就市,影视行业整体的不景气,同样拖累投资者对于动漫产业的信心。另一方面,动画项目制作周期长,对投资者而言,较长的财务回报周期变得不能忍受。

动画缺钱,更缺配套资源

动画公司需要钱,但更需要有耐心的钱。

壹娱观察了解到,行业内目前能保障每年稳定有一部大银幕作品的动画公司仅有追光动画一家。

然而,该公司的发展轨迹并不顺畅,2013年成立后,直到2016年才推出首作《小门神》,最终票房7900万元,相比之下该片投资过亿。2017年推出《阿唐奇遇》总票房仅3000万,2018年推出《猫与桃花源》票房仅2200万,两部影片同样投资过亿。直至2019年,作品《白蛇:缘起》终于获得市场认可,公司和团队共同经历5年磨砺后,追光动画方才找寻到合适的方向。

▲《白蛇:缘起》剧照图片来源:豆瓣

更为关键的是,除财务投资,动画公司更需要投资方的战略配合。

由于起家自代工,大部分动画公司长于制作,但在电影宣发等下游业务上缺少资源积累。事实上,“宣发不给力”,一直是大多属于国产动画电影的通病。

此前,《大圣归来》就是因为可投入的宣发资源较少,首映排片仅7.3%,不得不依靠从点映到首映的口碑发酵,逐渐获得排片量增加。此外,“含着金钥匙”出身的追光动画,包括《白蛇:缘起》在内的多个项目也都是依靠“自来水”回暖。

对于有传统影视行业背书的“战略投资者”而言,这一问题则能够得到缓解。《哪吒》之所以能在三天首映中获得过7亿的票房,光线的宣发背书功不可没,其首映当天即获得32%的拍片占比。

▲《哪吒之魔童降世》剧照图片来源:豆瓣

能“背动”动画创业的资本不多。好消息是,经过数轮淘汰之后,热钱退场,公司洗牌,但同时战略投资者仍然留下,资源也开始向头部动画公司集中。

根据IT桔子统计,2019年上半年动漫产业仅有15起投资,但壹娱观察记者梳理发现,投资总金额约为11.26亿元,平均单个项目获得融资7500万元。相比之下,在动漫产业投资最火热的2017年,总计114起投资事件中,平均单个项目的获得融资仅有约6000万元。

此外,投资方逐渐回归行业资本,资本质量提高。壹娱观察发现,15起投资中,腾讯3起,哔哩哔哩2起,另外还有阿里、华侨城、阅文集团等活跃的投资者,资方背景均为动漫产业上下游关联方,这意味着行业投资更为专业理性,能给予创业者更多配套资源的帮助。

从2015年动漫投资进入高潮至今已过去4年时间,按照平均的产出周期计算,行业期待国产动画电影的产出逐步进入高潮。对于动画行业而言,《哪吒》的双丰收,或许只是一个序幕。

 

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