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英特尔退出5G手机基带业务,学会放弃也是一种策略选择
摘要

权衡取舍之下,学会放弃也是一种策略管理能力。

作者:蚂蚁虫

高通和苹果两大巨头之间的专利官司,双方一直剑拔弩张、各不退让,但没想到它们居然在5G即将到来之际毫无征兆地和解了。

而更意外的是,几乎与此同时,英特尔就宣布将退出5G智能手机调制解调器业务。要知道,英特尔在2018 年成为了 iPhone 基带芯片唯一提供者。对于芯片厂商来说,这是一个非常值得自豪的市场地位,然而英特尔在退出未来研发计划的同时也主动放弃了荣誉。

面对即将到来的5G时代,英特尔为何退却了?

尽管目前英特尔是苹果基带芯片唯一提供者,但5G时代的即将到来让这一切清零,需要与其他厂商站在同一起跑线重新开始。高通、三星甚至华为、联发科,都有可能成为它的对手。今年1月路透社报道,在美国联邦贸易委员会(FTC)针对高通的反垄断案的庭审中,苹果供应链高管透露,除了现有的供应商英特尔外,苹果公司还在与三星电子、联发科接洽,商议为2019年的iPhone提供5G调制解调器。

而高通与苹果的诉讼,看似斗得你死我活,实际都是基于自身利益博弈下的见招拆招。商场上没有永恒的敌人,只有永远的利益。作为理性的企业公民,苹果虽然痛恨高通的高额专利许可费,但更在意和它闹翻之后可预见的巨大损失。两相权衡之下,苹果选择最终与高通达成了和解,双方还达成了一份为期六年的技术许可协议,包括一个延期两年的选项,以及一份多年的芯片供应协议。

据新闻报道称,苹果与高通签署的该协议已于2019年4月1日生效。这意味着,英特尔的iPhone基带唯一供应商地位,实际已不复存在。而在失去苹果这个大客户后,英特尔在5G基带芯片市场的前景顿时变得暗淡。

目前手机厂商市场集中,三星、华为都有自己的基带芯片产品。苹果曾经也是三星的用户,甚至委托它代工生产芯片,关系还算融洽。在苹果与三星紧张的时刻,华为也表示愿意将5G基带芯片卖给苹果。小米、OV兄弟等国产厂商,则基本是高通和联发科的客户,中高端用高通、中低端用联发科,成为它们近年来的固定搭配。

英特尔的产品定位相对有些尴尬,论产品性能它比不上高通,论价格它又无法与联发科竞争。在失去苹果这个大客户之后,如果继续坚持研发5G手机基带产品的话,英特尔就会面临着找不到客户的困境。用英特尔首席执行官鲍勃•斯旺的话来说,就是:“我们对5G和网络‘云化’的机遇感到非常兴奋,但在智能手机调制解调器业务中,显然没有明确的盈利和正回报之路。”

在未来投入产出不成正比、巨额亏损成定局的前提下,没有企业愿意往里面大把扔钱。与其如此继续投入浪费资源,倒不如直接及时退出市场止损。

所以,不是英特尔放弃5G智能手机调制解调器业务让苹果倒向了高通,而是苹果与高通和解并与后者签订基带采购协议,使得英特尔被迫放弃了面向未来的5G智能手机调制解调器业务。

5G并非只有手机市场,PC、物联网等同样大有机会

有意思的是,在宣布放弃了5G智能手机调制解调器业务之后,英特尔CEO还迅速向外界声明∶5G依然是公司的战略优先事项。

或许有人会嘲讽,都放弃5G手机基带业务了,还强调5G战略优化,这不是自相矛盾吗?

其实这倒未必。英特尔放弃了5G智能手机调制解调器业务,这让它的移动转型策略遭受了重创,固然非常可惜。但好在5G时代并非只有手机一个市场,放弃手机基带业务也不意味着英特尔就放弃了未来。个人电脑、物联网设备和其他数据中心设备对于5G基带芯片的需求同样非常旺盛,畅想万物互联的物联网,这些市场的整体潜力应该比智能手机的大得多。

事实上,英特尔还不算太保守,它同样重视移动业务转型。

从近来的财报来看,尽管客户计算事业部(CCG)仍然是英特尔目前收入最多的部门,但数据中心事业部(DCG)业务正在以更快的速度增长,并被英特尔寄予厚望。2018财年第四季度 CCG 营收达 98.2 亿美元,同比增长 10%,而DCG 营收为 60.7 亿美元,DCG实现了24%的云业务增长和12%的通信服务提供商业务增长。CCG的营收占比,也从原来2012财年的7成以上,降至了2018财年的52%。也就是说,包括数据、移动设备等非PC业务已经成长为半壁江山。

英特尔收缩智能手机基带业务,将主要精力放在个人电脑、物联网设备和其他数据中心设备的5G研发上来,更加有利于增强它在这些市场上的竞争力。原因:1、原来在5G上的技术积累并未废弃,个人电脑、物联网设备和其他数据中心设备等获得的资源支持更大了,技术研发优势得到加强;2、这些业务的竞争程度比5G手机基带要低,而且厂商用户数量众多,凭借英特尔在PC等产业供应链上的优势能够较容易获得更多的客户。

虽然相比之下,2018财年第四季度英特尔的物联网业务(IoTG)表现不很耀眼,收入同比仅增长4%,但却也孕育着未来5G时代的新成长点。

权衡取舍之下,学会放弃也是一种策略选择

最近宣布退出某项业务或某个市场的厂商不少。先是美图宣布放弃手机业务,然后是英特尔退出5G手机基带业务,以及亚马逊退出部分中国区业务。

外界在感叹企业退出市场的同时,也应该看到放弃原有业务也是一种策略选择,并不代表就是失败。相反,放弃濒死非核心业务对于企业更加有利:1、快速止损,节约宝贵资源(诺基亚、黑莓就是通过放弃手机业务,从巨额亏损的泥坑爬了出来)。2、为企业转型或其他新业务争取更多的时间,避免错失市场节奏(腾讯放弃电商业务、百度放弃外卖O2O后,其策略更加专注明确,成长表现反而更好)。

拿美图来说,停止手机业务虽然方向正确,但是时间上却已过晚。美图在2016年12月上市,它利用硬件业务做大营收和用户来达到提高估值的做法,虽然不是最佳选择,但尚可理解。

上市之后美图没有能够及时觉察到手机市场格局T型化、中小品牌出局的大趋势,仍然坚持硬件业务却是一个严重的策略失误。硬件业务非但没有帮助提升用户基数和市场份额、贡献利润,反而吞噬了大量的现金流。去年11月宣布与小米合作将中止硬件业务时,美图已经浪费了太多的宝贵资源。如果它能提前一年时间退出硬件业务,转而专注发力内容产品的运营,不敢说一定能抵挡住抖音的侵蚀,但至少其旗下美图、美拍等APP的现状会比现在好很多。

英特尔在苹果和高通合作后,就果断放弃高投入低收益的5G智能手机调制解调器业务,转而重点发力PC、物联网设备等其他市场,表现出其策略管理能力的高水平和执行力的强大。

其实在策略转折点的前后,能够及时对竞争态势和自身状况作出分析判断,果断放弃非核心业务,对于企业来说是一种策略能力的体现。英特尔用自己的实际行动,为国内厂商提供了一个极佳的策略管理案例。

 

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