耗资600亿、鸽了14年的“望远镜”,终于上天了

它将前往150万公里之外的轨道工作,成为人类新的“宇宙之眼”。

文|科技每日推送

Hi大家好,我是月月鸟。

2021年12月25日,注定是人类航天史的历史性时刻。

美国东部时间上午7点20分,韦伯太空望远镜搭乘阿里安5-ECA火箭划破长空。

它将前往150万公里之外的轨道工作,成为人类新的“宇宙之眼”。

发射成功后,马斯克第一时间在NASA评论区祝贺。

美国总统拜登也在推特发文,庆祝韦伯望远镜成功升空。并称这是一个高风险,高回报的项目。

众所周知,人类每年都会向太空发射上百个飞行器。但这次发射之所以瞩目,最重要的原因当然是——烧钱。

韦伯望远镜由20个国家倾力合作,倾注数万名科学家的心血,前后花了25年时间才打造而成。

资金投入更是超过100亿美元(约637亿人民币),是人类有史以来单价最贵的航天器。

别看它头个小,重量也只有6.5吨,算下来每克单价超过10000人民币,比黄金还值钱20多倍。而除了贵,韦伯望远镜还相当能“鸽”。

早在1996年,NASA就开始筹备下一代空间望远镜(Next Generation Space Telescope),想给哈勃找个接班人。

但由于技术、经费等原因,最初预计在2007年发射的韦伯望远镜,一鸽就是14年,期间发射日期更改不下16次。

从现场工程师的发型,我们就能看出这个“望远镜”来之不易。

耗费那么多人力、物力,韦伯望远镜又能为人类带来什么呢?

简单来说,它的任务就是探寻宇宙中更远、更早的星系。

由于光的传播是需要时间的,当我们观察几亿光年外的遥远星系时,看到的是走了几亿年的光,也就是那个星系上亿年前的样子。

韦伯望远镜最远观测距离超过136亿光年,这个距离已经能观察到宇宙大爆炸早期的痕迹。

为了做到这一点,韦伯望远镜的主镜由18个六边形铍反射镜组成,每片镜子大小和单人床差不多。

最终组装成一个直径6.5米的完整主镜,面积是哈勃望远镜的6倍。

更大的镜面意味着更高的灵敏度,就像手机换上更大尺寸的传感器一样。

相同的曝光时间内,可以观测到比哈勃观暗10-100倍的天体。

不仅如此,为了避免天体发出的电磁波辐射被地球大气吸收,韦伯望远镜运行在距离我们150万公里外的第二拉格朗日点。

此外,它还带上了一把五层的“遮阳伞”阻挡外来热量,减少太阳红外线的影响。

每层“伞”的厚度约等于头发丝的直径,宽度最大为4.57米,长度为16.19米,相当于一个网球场大小。

按照计划,韦伯望远镜将在轨道上正常运行10年。

不过,由于轨道远离地球,再加上航天飞机已经退役。

如果出了些不能远程解决的问题,它将死在冰冷的太空中,成为有史以来最贵的太空垃圾。

韦伯留给全人类的背影

不管怎么说,月月鸟还是希望它一路顺风。

在有限的生命周期里,帮助我们人类破解宇宙起源的秘密。

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