疫情加速重返亚洲,昔日“模范”为何失守?

亚洲此波防疫乏力的另一个原因或与缓慢的疫苗接种有关。在疫苗的接种速度和覆盖率上,亚洲已经被欧美甩在身后。

在新冠疫情爆发初期,曾有一段时间,亚洲的一些地区取得了全球最突出的防疫战绩,被视为防疫“模范生”。但近来随着病毒变种在印度、越南等亚洲多地加速传播,新一轮的疫情又在亚洲东部重新抬头。

亚洲多国重陷疫情漩涡

媒体对于印度自4月以来爆发的猛烈疫情已多有报道。除此之外,曾经表现良好的东亚、东南亚也在5月遭遇防疫滑铁卢。

根据统计网站“Our World in Data”的数据,自5月以来,亚洲平均感染率的增幅远远高于其他各大洲。在“感染率增幅超过100%”的前10个国家与地区中,有8个都位于亚洲。

其中,中国台湾地区的感染率增幅最大。台湾地区曾在去年保持了8个月零本土病例的纪录,但5月下旬以来每日至少新增300例。

在泰国,监狱里出现了集聚感染,5月下旬出现了创纪录的单日新增9600例,超过了该国2020年报告的总病例数。

在马来西亚,自5月下旬开始,每百万人口单日平均新增病例数甚至已经超过了印度。马来西亚政府宣布,自6月1日起在全国范围内实施为期两周的“全面封锁”,关闭非必要的社交活动。

在越南,出现了一种危险的病毒新变种。该国不仅病例数一路飙升,还表现出流行病学上的高度复杂性,例如,同一时间出现多个新疫区疫点,有多个感染源,且存在不同的毒株类型等。胡志明市自5月31日起将实施社交距离措施,旧邑郡将实行为期15天的封锁。

病毒新变种具有更强的传播力

导致亚洲重陷疫情漩涡的首要原因是新出现的病毒变种。

自从疫情爆发以来全球已经发现了新冠病毒的数千个变种。大多数变异是无关紧要的,但有的变异会让病毒更具传染性。目前,世卫组织已经列出了四个“全球值得关注的变种”:英国变种、南非变种、巴西变种和印度变种。

在印度出现的变种B.1.617被认为是印度当前这波爆炸性疫情的主要推手。有研究表明,B.1.617比此前的英国变种更具传染力。基本传染数(R值)是判断一个病毒变种传染力的重要指标。英国变种是4,印度变种可能大于6。世卫组织在3日宣称,全球至少有62个国家和地区发现了印度变种。

印度变种还突变出了其他新的变种。5月底在越南出现的新变种就被认为是英国变种与印度变种的混合体。世卫组织称,越南变种可能是在印度变种的基础之上出现了一个额外的变异。越南卫生官员宣称,它可以通过空气迅速传播,具有极强的传染性。

疫苗接种进度缓慢

亚洲此波防疫乏力的另一个原因或与缓慢的疫苗接种有关。在疫苗的接种速度和覆盖率上,亚洲已经被欧美甩在身后。

“Our World in data”的数据显示,亚太国家每100人当中接种新冠疫苗的剂次约为23.8剂。北美的这一数据为每100人约61.4剂;欧洲为每100人约48.5剂。根据目前的接种速度,预计今年只有新加坡和中国大陆能够为70%的人口接种疫苗,这是实现群体免疫的门槛。

香港大学公共卫生学院教授Benjamin Cowling对CNBC指出,许多亚洲国家的政府没法获取充足疫苗。东南亚国家中,只有新加坡和柬埔寨的接种率达到了全球平均水平。菲律宾、泰国、缅甸至少接种过一剂疫苗的人口比例均低于5%,越南则仅有1%。

Benjamin Cowling进一步指出,亚洲在防疫早期的成功可能还导致了人们不那么迫切地想要接种疫苗。由于去年的感染病例相对较少,所以人们认为病毒风险并没有那么大,只需戴口罩、保持社交距离即可,而并不急于接种疫苗。

除了欧美,全球疫情都在复燃

除了亚洲之外,非洲疫情也有复燃苗头。世卫组织于6月4日表示,过去7天里有14个非洲国家的病例数有所上升,其中8个国家的增幅达到30%以上。

哈佛医学院传染病学专家Todd Pollack对《华尔街日报》表示,英美等拥有充足疫苗的国家病例数量在下降,但在全球几乎其他所有地方,甚至是那些之前把疫情控制得很好的国家,病例数量都在上升。

《纽约时报》撰文称,新冠最致命的阶段可能即将到来。随着传播力更强的变种扩散至全世界,新冠大流行可能会以一种可怕的群体免疫形式结束。文章呼吁,各国应立即采取行动,在威胁最大的地方对最脆弱的人进行广泛的疫苗接种。

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