微塑料遍布全球海底,洋流控制下的深海命运

海洋微塑料遍布,但控制其在深海中的扩散和集中的过程未尝可知。99%的失踪海洋塑料都流向了哪里?

投稿来源:陈根

根据资料,每年约有800万吨海洋垃圾流入海洋,然而海面上的海洋塑料垃圾仅占全球塑料垃圾的1%,那么,其余99%的塑料垃圾都流向了哪里?

人们一般认为,海洋表面的微塑料颗粒会直接沉降到下面的海底,失踪的99%海洋塑料可能抵达深海,但仍不清楚具体位置。

近日,《科学》杂志上,由欧洲多所大学的研究人员利用从第勒尼安海(意大利西海岸外)取样的高分辨率沉积物数据以及数字模型,终于弄清了失踪的99%海洋塑料(微小的塑料碎片和纤维)的位置和含量。

研究小组通过收集来自第勒尼安海海底的沉积物样本,并将这些样本与经过校准的深海洋流模型和详细的海底测绘相结合。在实验室里,分离微塑料并计数,通过红外光谱分析塑料的类型,研究小组展示了洋流是如何控制海底塑料微粒的分布。

研究发现,海底洋流可控制这些“微塑料”的流动,它们可将微塑料携带至海底峡谷,随后通过“底层水流”在海底运输,最终将这些细颗粒沉积下来从而堆积大量沉积物。研究人员将这些沉积物称之为“微塑料热点地区”。这些热点地区似乎是深海的“垃圾带”。

这些微塑料并不是均匀分布在海洋区域,相反,它们随着强大的海底洋流分布,这些洋流把它们集中在某些特定的地区。据调查,微塑料主要集中在海洋600至900米的深处,这个地方的洋流与海底的相互作用最大。

目前发现,几乎所有的海底样品都含有微塑料,其中大部分是纤维,由纺织品和服装的纤维组成。这些污染物得不到有效的过滤,很容易进入河流和海洋,而浓度最高的微塑料可堆积在轮廓岩上。

此外,微塑料通过载有工业和生活废水的河流输送到海洋,再由强大的沉积物(浊流)带到海底峡谷,然后通过“底流”在海底运输,并沉积在泥沙中。重要的是,鉴于海底洋流可为深海生物提供氧气和营养,同样地,这些有毒微塑料可能会进入生物多样性的热点地区,进而增加深海生物摄入的机会。

塑料垃圾与我们息息相关,从海洋的表层到深海,地球上已难以找到未被塑料污染的“净土”。由于“微塑料”颗粒直径微小,体积小,即有更高的比表面积,这意味着吸附的污染物的能力越强。因此,与不可降解的“白色污染”塑料相比,“微塑料”对环境的危害程度更大。

此外,研究人员发现海底洋流产生的微塑料热点地带的微塑料含量也高的可怕,最多可达每平方米190万个微塑料,达到有史以来全球海底环境中报告的最高水平。这意味着对海洋造成了巨大负担。

诚然,海洋作为地球整体生态环境的一部分,也有着自动降解能力。然而这在庞大的微塑料面前显得有些微不足道。一是因为微塑料本身就极难彻底分解;二是因为目前这些微塑料以及堆积成山,很难去除。海洋绝不是人类最后的垃圾场。因此,如何通过科学的手段防治海洋污染已经成了研究人员亟需面临的问题。

 

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